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上万名美军伊拉克战争老兵为福利提起集体诉

发布时间:2019-11-28 11:39:26 编辑:笔名

  上万名美军伊拉克战争老兵为福利提起集体诉讼

  本报讯(郭季) 上万名美军伊拉克战争老兵7月23日向旧金山联邦法院提起集体诉讼,指控退伍军人事务部部长吉姆·尼科尔森在为退伍军人发放福利和提供服务等方面存在一系列违法行为,并要求法官勒令该部门“立即整改”。

  等补贴等得好辛苦

  提起这场集体诉讼的是两个退伍军人组织,它们共有约1.2万名成员,都是从伊拉克或阿富汗战场归来的老兵。起诉方表示,他们正在征集其他老兵的参与,这些老兵的总人数高达数十万。

  起诉方表示,根据美国宪法和联邦法律,政府应对退伍伤兵提供至少为期两年的医疗服务,而退伍军人事务部违反了一系列相关的法律规定。老兵们指责政府的退伍军人事务部拖欠老兵的伤残补助;没能及时增派医疗人手,使他们在看病时不得不排起长龙。老兵还指控退伍军人事务部没有采取足够的措施,帮助退伍士兵缓解心理压力和情绪沮丧等问题。老兵们还指控说,退伍军人事务部和国防部“共谋”,故意把许多退伍军人在战后才出现的“创伤后应激障碍”症状,说成是他们在开赴战场前就有的“心理疾患”,以逃避。

  目前,全美有40万至60万名伤残军人需要得到福利和援助,但退伍军人事务部却一再拖延,有的老兵甚至在提出申请半年后,都没有得到政府方面的任何回音。退伍军人平均要等657天,才能拿到应得的补贴。与此形成鲜明的对照,退伍军人事务部在2005年声称,该部的财政缺口为10亿美元,而当年其员工奖金就达到了380万美元。

  一名老兵说:“退伍士兵的待遇从来没有这样差过,而且情况还可能变得更加糟糕。如果我们等着退伍军人事务部自己改正这些问题,基本上是不可能的。”因此,老兵们决定通过诉讼来捍卫自己的权利。

  陆军医院被曝问题多

  退伍军人事务部的发言人马特·史密斯当天拒绝对这起案件作出回应。但他表示:“我们作出了艰苦的努力,使得从反恐战争中回来的退伍军人能够得到良好的医疗服务,其中包括心理咨询服务。我们还优先为很多伤残军人发放了福利。”

  随着伊拉克和阿富汗局势陷入僵局,驻伊美军和驻阿美军的伤亡不断扩大,回国后需要安置的退伍老兵、特别是伤兵越来越多。美国退伍军人事务部近来频频出现失误。去年,曾发生两起储存有大量退伍军人和现役军人身份信息的电脑和电脑硬盘被盗的事件。今年2月,媒体又披露位于华盛顿近郊的陆军医院“沃尔特·里德医疗中心”存在管理不善、设施陈旧、卫生状况恶劣、救治伤员不力等情况。由于没有得到应有的心理咨询服务,一些退伍军人因承受不了压力而自杀,这也招致了退伍军人家属对退伍军人事务部的强烈谴责。

  代表老兵打这场官司的一个退伍军人组织表示:“当我们的退伍军人走进专门为他们服务的医院时,他们应该得到及时治疗。当他们因身体伤残需要拿补助时,应该尽快得到身体检查和残疾证明。但退伍军人事务部没能提供这些服务,他们背叛了我们的退伍士兵……除非退伍军人事务部能采取系统的、有效的方法,否则这些老兵受到的伤害无法补偿。” 郭季

  (:王怀实)

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